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por DANIEL CLIMENT.

Unos 500 años a.C., los griegos clásicos llamaron «celtas» a los pueblos que habitaban las tierras del occidente europeo, denominación que desapareció de los textos aproximadamente en el siglo V d. C.

El descubrimiento en el siglo XVIII de las relaciones entre ciertas lenguas de los confines atlánticos y el antiguo galo llevó a denominar el grupo lingüístico como «céltico», y actualmente se designa «celta» a todo pueblo que hablaba alguna de las lenguas «célticas»: galos, galeses, gallegos y gálatas, bretones y britanos, belgas y boios, escoceses e irlandeses, entre otros.

De todos ellos, los escoceses y galeses de Gran Bretaña, los bretones de Francia y los irlandeses, son los únicos en perpetuar hoy en día la memoria lingüística de los antiguos pueblos celtas que antaño ocupaban gran parte de Europa, desde los Cárpatos hasta el Atlántico y las Islas Británicas, y desde las llanuras del norte de Europa hasta las riberas del Mediterráneo.

A principios del siglo XX, la investigación arqueológica vinculó esos pueblos con la cultura material de La Tène(1), basada en la metalurgia del hierro.

Ciertos vínculos religiosos entre los diferentes grupos célticos servían también para vincular el vasto mosaico histórico, étnico, material y lingüístico del grupo celta.

Otra de las afinidades culturales era el cómputo del tiempo, su calendario, una muestra del cual, el llamado Calendario de Coligny, un calendario litúrgico cuyas marcas son agujeros, se puede admirar hasta el primer trimestre de 2002 en la exposición «Celtas y Vetones», en Ávila.

El calendario celta era luni-solar, con meses equivalentes a ciclos lunares y años con cantidades variables de meses, con el fin de ajustar determinados períodos (5 años de 62 meses) a las estaciones.

Ese ajuste consistía en intercalar 2 meses de 30 días en cada lustro, el primero llamado «Mid», y el otro, dos años y medio después, «Ciallos».

En cada siglo, de 30 años, se suprimía un mes intercalar, con lo cual se conseguía una duración media de 365,2 días por año, casi tan ajustado como el nuestro.

El año céltico constaba de 2 semestres, el primero «sombrío» o «de mal tiempo» (noviembre-abril) y el otro «claro» o «de buen tiempo» (mayo-octubre).

El primer mes del año, «Samon[ios]», se iniciaba con la fiesta de «Samhain» o «Trinox Samoni», cuarenta días después del equinoccio de otoño (22 de septiembre), y que más tarde fue cristianizada como fiesta de Todos los Santos.

El primer mes del segundo semestre también empezaba con otra fiesta, el «Árbol de mayo» o las «Flores de mayo», cuarenta días después del equinoccio de primavera (21 de marzo).

Cada mes estaba formado por 2 quincenas, la segunda de las cuales se centraba en la luna nueva o «Atenoux».

Los celtas contaban los días a partir de la puesta del Sol, tal y como dice César en La Guerra de las Galias (libro VI: XVIII):

Los galos afirman que son descendientes de Plutón y que eso les ha sido transmitido por los druidas. Por ello todo lo cuentan no según el número de días, sino de noches; los aniversarios de nacimientos y los inicios de los meses y de los años se cuentan como que el día sigue a la noche.


Según Robert Graves (en La diosa blanca), los druidas denominaban los meses según el nombre del árbol que florecía o fructificaba en la época correspondiente.

Para dicho autor, los años de 13 meses tenían la siguiente relación con los árboles:


Mes Árbol que se le asocia Nombre científico Días que comprende
Beth abedul Betula pendula 24 diciembre - 20 enero
Luuis serbal Sorbus aria 21 enero -17 febrero
Nion fresno Fraxinus sp. 18 febrero - 17 marzo
Fearn aliso Alnus glutinosa 18 marzo - 14 abril
Saille sauce Salix sp. 15 abril - 12 mayo
Vath espino / peral silvestre Crataegus sp. / Pyrus sp. 13 mayo - 09 junio
Duir roble Quercus robur 10 junio - 07 julio
Tinne acebo Ilex aquifolium 08 julio -04 agosto
Coll avellano Corylus avellana 05 agosto - 01 septiembre
Muin viña Vitis vinifera 02 septiembre - 29 septiembre
Gort hiedra Hedera helix 30 septiembre - 27 octubre
Ngetal carrizo Phragmites australis 28 octubre - 24 noviembre
Ruis saúco Sambucus nigra 25 noviembre - 22 diciembre


Nota

1. Población de la actual Suiza, que domina el paso entre el Rin y el Danubio, y en la que se han hallado numerosos objetos emblemáticos de toda una civilización, la celta.